Press 2014

Fanfare Magazin,August 2014

 BACH Solo Violin Sonatas: No. 3 in C; No. 2 in a. Violin Concertos: in g, BWV 1056R; No. 1 in a • Iskandar Widjaja (vn); Berlin Camerata • OEHMS 896 (68:05)

Iskandar Widjaja’s program of Bach’s music includes an unaccompanied sonata (the Third), an unaccompanied partita (the Second), the canonical Violin Concerto in A Minor, and the Violin Concerto in G Minor (transcribed from the original version for harpsichord, which itself probably hails from an even earlier violin concerto), all played on a violin made by Franciscus Giessenhof in 1793. Widjaja adopts a very slow tempo in the Adagio of the Sonata No. 3 in C Major; and, in conjunction with the recorded sound’s resonance, the effect is downright mesmerizing. In that movement as well as in the Fuga, Widjaja also makes the music to speak naturally by incorporating thoughtful pauses. These could seem self-indulgent or mannered, but they don’t in the context of his mystical reading, the very antithesis of hard-charging versions by, say Jascha Heifetz or Nathan Milstein (do the solo violin sonatas invite that kind of extroversion more than do the cello suites?). Nor does his quieter approach seem lethargic after the first minutes of each movement have passed or grow tiresome in its individuality. (...) 

In the Concerto in G Minor, the engineers have placed him within rather than in front of the orchestra, creating the effect of chamber rather than symphonic music. This leads to a first movement and a third that sound more polyphonic than they usually do. But Widjaja doesn’t hide in the slow movement, playing it with a sort of melancholy longing that may have lurked underneath the music’s surface in other readings but seldom emerges so strongly as it does here.

Widjaja also delves into the mystical core of Bach’s Solo Partita in A Minor, bringing the searching first movement to a close with a sort of bow trill, a tribute of sorts to the period performance movement. He parses the fugue’s subject into shorter clauses and phrases without sounding as though he’s minced everything in a precious sort of pulverization. The fact that he makes you want to tap your feet in the episodes, even though he doesn’t maintain a rock-steady tempo, suggests the success with which he’s been able to fuse rhythmic vitality with metric freedom. The Andante, with its eighth-note accompaniment, sounds free but relatively more restrained, perhaps to accommodate the steady pulses that underlie the melody—all demonstrating his adaptability. Freedom returns in the finale, which nevertheless maintains its vigorous forward momentum, especially in the rushing 32nd notes.

The program concludes with the Violin Concerto No. 1. He and the orchestra play its first movement at a bracing tempo—and, once again, he remains well within the orchestra’s web of sound. Remember Isaac Stern playing this work as though accompanied by a large orchestra in a high-Romantic concerto and seemingly well aware of his front-rank position? Widjaja achieves a similar kind of leadership, if more intellectual and musical than physical. Once again, he goes to the podium in the slow movement—and Isaac Stern couldn’t have wished for a brighter spotlight. His tempos in the finale once again seem fresh, vibrant, and bracing.

If Widjaja has been received in his Indonesian homeland, as the booklet states, as a sort of pop star, then he’s succeeded on perhaps an even higher level in bringing rich musical values to the marketplace than have, say, Nigel Kennedy and David Garrett. However that may be, his versions of Bach sound like no others. And he’s accomplished everything without the “benefit” of a 15-million-dollar violin; in fact, he’s incorporated his instrument (many orders of magnitude less valuable objectively) in his personality, as he weds strong timbral individuality to comprehensive technical command and deep musical insight. Urgently recommended as a deeply personal testament from a young violinist, synthesizing much of value from the past with much of value from the present. Even those who don’t favor an approach like his should find it intensely interesting—and riveting.

FANFARE: Robert Maxham

 

 

The Strad, October 2014

Hailed as ‘a true force of nature’ for his debut disc (reviewed in The Strad, December 2011), Iskandar Widjaja extends his beguiling sense of fantasy to two of Bach’s solo sonatas, playing the slow movements unusually freely and introducing bow vibrato to striking effect at the end of the A minor’s Grave. He extends that freedom to the finales, giving them a remarkable sense of forward momentum, and maps out the polyphony of the fugues with clarity, virtuosity and musical purpose. His unabashedly romantic, expressive approach involves a wide tonal and dynamic range and pinpoints harmonic tension and emphasis (...)

 

Widjaja also gives redblooded accounts of the two concertos, opting for express tempos in the outer movements but interpreting the slow movements with a rapt thoughtfulness and expressive intensity.  (...) his artistic imagination and interpretative freedom are refreshing (...)

 Robin Stowell

 
 

BR-Klassik,März 2014

Violinwerke von J. S. Bach

Schon die ersten Klänge dieser CD machen deutlich: hier hat einer seine ganz eigene Beziehung zur Musik Johann Sebastian Bachs. Selten klang das Adagio aus dessen C-Dur-Sonate für die Solo-Violine so in sich gekehrt und fast "kleinlaut" wie bei Iskandar Widjaja.

Diesem Ansatz entspricht auch der Titel der neuen CD: "Precious Refuge", also "edler Hort" oder "kostbares Refugium". Und der das schreibt und mit musikalischem Inhalt füllt ist ein gerade mal 27-Jähriger, geboren in Berlin und vielerorts - beispielsweise in Indonesien, der Heimat seiner Eltern - bereits eine Art Pop-Star. Aber bei aller anfänglichen Skepsis: Anders eben als ein David Garret scheint Widjaja in erster Linie die Zwiesprache mit der Musik zu suchen und mit seiner Geige, die für ihn so etwas wie das Tor zur eigenen Seele ist ...

So sehr sich Widjajas Spiel auch beispielsweise vom damaligen Bach-Debüt einer Hilary Hahn oder einer Julia Fischer unterscheidet: Seine Ernsthaftigkeit und seine sehr persönliche Sicht auf Bach ziehen den Hörer in ihren Bann. Und vielleicht ist dieser "junge Wilde", der sich zwischen den Notenzeilen viele Freiheiten nimmt, ein authentischeres Vorbild für den musikalischen Nachwuchs als mancher "geschliffene" Kollege, der seine jugendliche Neugier bereits verloren hat.

Der "Ausdruck von Schmerz in der Musik", schreibt Widjaja im Begleitheft dieser CD, "erleichtert paradoxerweise den Schmerz des Lebens." Mit seiner neuen Bach-CD "Precious Refuge", erschienen beim Label Oehms Classics, verleiht Widjaja dieser Erkenntnis glaubhaften Ausdruck - durchaus mit einer kleinen Spur Selbstinszenierung.

 Matthias Keller

 

Pizzicato ,March 2014

 

So sehr sich Widjajas Spiel auch von dem der niederländischen Geigerin Janine Jansen unterscheidet, deren Bach-CD wir hier rezensierten, der Wirkung seines charismatischen Musizierens kann man sich so leicht gewiss nicht entziehen. Diese CD ist daher wirklich etwas sehr Kostbares, sie macht Bach ….unwiderstehlich.

 Iskandar Widjaja’s Bach is gorgeous, from the very intimately and thoughtful played sonatas to the jubilant luminosity of the Concertos.

Remy Franck

 

 .

Mainpost,July 2014


Kissinger Sommer: Himmlisches mit Stradivari

Iskandar Widjaja und die Münchner in Bad Kissingen

Trotz aller willfährigen Legendenbildung unterliegen Mozarts fünf Violinkonzerte nicht dem Verdacht, zu seinen allerbedeutsamsten Werken zu zählen. Sie sind Klassiker, klar, leben aber weniger vom Anspruch als vom Charme der Melodik. Wolfgang Amadeus vernachlässigte gerne die Geige, seine Klavierkonzerte etwa stehen in noblerem Rang – und allzu häufig werden die Violinkonzerte so lieblos runtergefiedelt, dass sich selbst Mozart-Freunde langweilen. Da nun die Nummer drei seiner Fünfer-Serie von 1775 für die „Münchner Gala“ beim Kissinger Sommer ausgewählt war, kam es auf den Solisten an, war der 28-jährige Iskandar Widjaja gefordert, der nach höheren Weihen trachtende Indonesier aus Berlin.

Umso erstaunlicher, wie komplex dieser junge, stets asiatisch-freundlich lächelnde Kerl seinen Anfang gestaltete: Der erste Satz wurde zum individuellen Zuhörexperiment mit Kunstpausen und arg zurückgehalten-stillen Passagen. Von Allegro war bloß bedingt die Rede, die Kadenz gestaltete er zerbrechlich-fragil, wie sie allenfalls noch unter dem Begriff „stilistisch eigen“ charakterisierbar war. Hmmm.

Die Bedenken lösten sich ab dem zweiten Satz in Luft auf, als Widjaja seiner Stradivari ein himmlisches Adagio mit ganz, ganz großen Gefühlen entlockte. Jetzt hatte auch der leicht verhuschte Grundton seinen Sinn. Und im dritten Satz, dem Rondeau, führte der Berliner das von ihm verführte Publikum im ausverkauften Max-Littmann-Saal bis zum logisch hinreißenden Ende – das in dieser Weise niemals langweilige Konzert entfleucht überraschend ruhig.

Eine weitere logische Folge dieses Auftritts war eine Extrazugabe, wie sie eigentlich das Format einer Zugabe ausreizte: Widjaja gab eine Bach-Fuge zwölfminütig zum Besten, wonach ihm sogar die mitlauschenden Münchner Philharmoniker und Dirigent Christoph Eschenbach ergriffen Beifall spendeten – allen Respekt.

 

Jürgen Höpfl

 

Augsburger Allgemeine,August 2014

Die ganze Bandbreite der Gefühle

Von Bach bis Tango beim Sommerkonzert im Schloss Leitheim

Tobias Böcker

 

Deutschlandradio Kultur

"Eindringlich ist sein Bach, kraftvoll und doch klar"

Carola Malter

 

youtube comment on Bachs Chaconne:

"Grumiaux, Szeryng, Heifitz, Perlman, Milstein, Stern, Mullova, Hahn, Kremer, Segovia, Redzic, Gitlis, Bell, Vengerov, Menuhin, Trotovsek, Fischer, Podger, Shaham, Kogan, and more forgotten

I have chosen this as the most unique, daring, creative, unorthodox, spell binding, bizarre, stylistically transmogrified, thoughtful Bach and thus most memorable Chaconne of all."

User : K Mac Kay

 

Christoph Eschenbach

 "Iskandar Widjaja is one of the most interesting violinisits I ve met recently.

The musical complexity and of his playing style has fascitnated and thrilled me from the very first moment.

His impeccable technique helps him to to fully display his musical imagination with all its finest nuances and facets of sound and with great charisma.

It is my pleasure to warmly recommend him!"

 "Ich möchte Ihnen einen jungen Künstler empfehlen, der mich durch seine im besten Sinne eigenwillige und zutiefst überzeugende musikalische Aussage beeindruckt:Iskandar Widjaja.Ich habe ihn mehrmals gehört und jedesmal mehr entsteht der Eindruck einer in sich selbst gefestigten musikalischen Persönlichkeit."

 

 

Zubin Mehta

 "The young violinist Iskandar Widjaja has played for me recently and I am convinced, that he is very talented and has got absolute capabitily to make a soloistic career.

At this point ,it is very important for him to mature as an artistic personality by playing concerts, and the support of your wonderful foundation would be of great benefit for him.

Thus, it is my pleasure to cordially recommend him and hope, you would take him under your wings."

 

"I was really impressed by both his musicality and technique.I am convinced ,that he will make a great career."

 

 

 

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